找 Panasonic 投资,这家公司想要量产 3,000 美元以下的洗衣机器人

2020-07-11  阅读 378 次

找 Panasonic 投资,这家公司想要量产 3,000 美元以下的洗衣机器人

不喜欢洗衣服?Shin Sakane 会为你提供一个解决方案。最近,这位日本发明家从包括 Panasonic 在内的一批合作伙伴那里获得了 60 亿日圆(约 5,300 万美元)投资,旨在开发一款名为「Laundroid」的机器人──它不仅可以洗衣服、烫衣服,还能把衣服叠好,并按顺序放好每件衣服。这款设备的体积和一台冰箱大小相似,可以放置在家中,同时扮演洗衣机、烘乾机和衣橱的角色。

Sakane 本身就是一个热爱发明创造的人,他之前曾发明过一款防鼾器和一个使用太空材料製作的高尔夫球桿。对于本次获得巨额投资,Sakane 表示这让他距离自己的梦想──把人类从洗衣服的繁琐工作中解放出来──又近了一步。而 Sakane 之所以会想要发明这个产品,其实是受到美国着名导演史丹利·库柏力克的影响,后者在 1968 年拍摄了着名的科幻电影《2001 太空漫游》,Laundroid 机器人的设计类似于电影中那些超前的「神祕技术」,Sakane 最初给该产品设置的代号叫做「Monolith(庞然大物)」。

Sakane 今年 45 岁了,目前担任 Seven Dreamers Laboratories Inc. 公司主管。最近,他在公司位于东京的办公室内接受採访时表示:

IPO 计画

本轮融资过后,Seven Dreamers Laboratories Inc. 公司的融资总金额已经达到了 75 亿日圆,公司估值超过 200 亿日圆。因此,Sakane 聘请了野村控股公司为 IPO 上市做準备,预计他们应该会在不久的将来登陆公开市场。

投资 Seven Dreamers Laboratories Inc. 公司消息传出后,虽然东证股价指数下跌 了0.3 个百分点,但 Panasonic 公司在东京证券交易所的股价依然强势上涨了 1.9%。

据悉,该公司将会在明年 3 月上市销售一款早期版产品,但预计只能摺叠并整理排序衣服,全功能版产品将会在 2019 年发表。

对于即将上市的早期版产品,Sakane 目前并没有透露太多工作原理细节,不过根据他们申请的专利显示,用户只需把衣服放在设备下部的抽屉里,之后机器人手把就会分别抓取每一件衣服,并使用扫描器来判断每件衣服的主要特点,比如钮扣在什幺位置、衣领是什幺类型等。辨识完成之后,所有的衣服都是在一个滑床台上被摺叠好,然后一件件整齐地堆放在衣架上。

与 Panasonic 合作

Sakane 上週表示:

Sakane 的最终目标是希望生产出一台售价不高于 30 万日圆(约 2,700 美元)的全功能版产品。不过,明年 3 月份上市的首款产品售价应该不低,因为初始生产成本往往都比较高。

Panasonic 公司将负责该设备的製造工作,该公司发言人 Kyoko Ishii 说:

不过即便如此,用户可能还是需要手工处理一些作业,比如在把衣服丢进机器内部之前,要把衬衫的钮扣解开,还要确保衣服不会纠结在一起,拧在一起的袜子也要分开来。

Laundroid 机器人洗衣机摺叠每件衣服需要花费 10 分钟,之所以会有如此长的工作时间,主要是因为它需要对每件衣服进行扫描,还要透过 Wi-Fi 网路和中心伺服器通讯。不过,Sakane 表示他正在优化该设备的工作时长,希望能够把时间缩短到 3-5 分钟之内。

相比于竞争对手,Laundroid 更便宜,处理衣物速度更快

Sakane 并不是市场上唯一想要改造洗衣机的人。

总部位于加州 Oak Park 的 FoldiMate Inc. 就是他的竞争对手,该公司表示他们只需半分钟就能拧乾摺好一件衣服,而且其设备体积和烘乾机大小差不多。不过,这款设备要求用户把衣服夹在一个传送带上,之后机器人才会处理清洗每件衣服,拧乾并摺叠好。

FoldiMate 公司在其官方网站上透露,一旦与合作伙伴制定好生产计画,他们就会在 2017 年接受产品预订,产品发货时间将会定在 2018 年,售价预计为 700-850 美元。

不过相比于 FoldiMate,Laundroid 用户不用把衣服一件件夹在机器上。昆士兰科技大学位于澳洲布里斯本,该校机器人科系教授  Jonathan Roberts 说:

成本太高?

不过 Roberts 同时也表示,现在的问题在于,消费者是否值得花费数千美元去购买这幺一款全功能洗衣机器人。他认为,目前普通人所处的生活环境,还无法负担价格如此昂贵的机器人系统,因此想要普及洗衣机器人可能还需许多年才能实现。

虽然不被业内专家看好,但依然无法阻止 Sakane 继续前行。他计划与製造商和应用程式开发人员合作,开发能够收集洗衣机器人生成数据的软体,比如人们喜欢穿什幺类型的衣服、洗衣服的频率有多少,这些数据对消费者和行销人员都是非常有价值。

事实上,Sakane 曾在美国获得了化学博士学位,之后在他父亲的研究公司工作过,在发明这款最新的洗衣机器人之前,Sakane 也发明过很多其他东西,比如他研发出了一款更加高效的医疗引线,能够更好地帮助医生完成手术。

「没有边界」

在父亲的公司工作了几年之后,Sakane 正式出任首席执行长,并收购了一家为太空卫星提供製作材料的公司。透过重新改造材料,Sakane 利用该公司的太空材料研发出了一款高尔夫球桿。两年后,他又开始销售一款插入使用者鼻子即可阻止打鼾的防鼾器产品,也获得了极大地成功。

Sakane 开玩笑地说:

不过,恰恰因为如此,也让 Sakane 推出的每款产品都给市场带来了全新概念,独具匠心。

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